Perché l’olio idrogenato è cattivo per te?

L’olio idrogenato è una sostanza alimentare artificiale che viene utilizzata ampiamente in tutta l’approvvigionamento alimentare per la sua efficienza economica e vantaggi tecnici. Conosciuti anche come grassi trans, questi oli sono diventati più conosciuti per i loro effetti dannosi sulla salute. Molti scienziati e professionisti della salute credono che i grassi trans sono così pericolosi che dovrebbero essere vietati dall’approvvigionamento alimentare.

Idrogenazione e grassi trans

Gli oli idrogenati sono oli vegetali la cui struttura chimica è stata modificata per prevenire la rancidità negli alimenti, aumentando la durata e risparmiando soldi per i produttori di alimenti. Il processo di idrogenazione comporta l’aggiunta di atomi di idrogeno ai doppio legame disponibile dell’olio. Quando aumenta il livello di idrogenazione, il livello di grassi saturi aumenta e il livello di grassi insaturi diminuisce. Il processo di idrogenazione converte i doppi legami “cis” a doppie legami “trans”. È qui che nasce il termine “grasso trans”. L’idrogenazione ha anche il vantaggio tecnico di rendere gli alimenti solidi o parzialmente solidi a temperatura ambiente.

Come i grassi trans danneggiano il corpo

I grassi trans funzionano contro il corpo in molti modi. Aumentano il colesterolo cattivo – la lipoproteina a bassa densità, o LDL – e diminuisce il buon colesterolo – lipoproteina ad alta densità, o HDL. Inoltre, bloccano la produzione di sostanze chimiche che combattono l’infiammazione e beneficiano dei sistemi ormonali e nervosi, permettendo contemporaneamente prodotti chimici che aumentano l’infiammazione. Ciò significa che i grassi trans promuovono l’infiammazione e influenzano negativamente i livelli di colesterolo.

Effetti sulla salute dei grassi trans

Il medico di salute naturale, Stephen Gangemi, afferma che i grassi idrogenati sono “velenosi” e che anche piccole quantità possono causare danni al corpo, con conseguente malattia o morte prematura. La scuola di salute pubblica di Harvard osserva che i grassi trans promuovono l’eccessiva attività e l’infiammazione del sistema immunitario e sono legati a malattie cardiache, ictus e diabete, tra le altre malattie croniche. Un articolo del 2006 pubblicato nella “New England Journal of Medicine” ha rilevato che in quel momento l’americano medio consumava quasi 5 grammi di grassi trans per giorno – una quantità che aumenta il rischio di malattie cardiache di circa il 25 per cento.

Evitare i grassi trans

Per evitare oli idrogenati è necessario non solo fatti di nutrizione pronti ma anche etichette di ingredienti pure. Molti alimenti pubblicizzati come “zero grammi trans grassi”, infatti, contengono grassi trans. Se l’importo è inferiore a 0,5 grammi di grassi trans per servire, le linee guida FDA consentono al produttore di elencare “zero grammi di grassi trans” sull’etichetta nutrizionale. Questo è dove entrano gli ingredienti di lettura. Se l’elenco degli ingredienti contiene le parole “idrogenato” o “parzialmente idrogenato”, il cibo contiene grassi trans. Gli alimenti che contengono spesso grassi trans includono prodotti da forno, snack, cibi fritti e alcune margarine.