Qual è il metodo più preciso di test HIV?

Il virus dell’immunodeficienza umana, o HIV, è una malattia trasmessa sessualmente trasmissibile. I sintomi comuni dell’HIV sono fatica, febbre, mal di testa, eruzioni cutanee, mal di gola e ghiandole linfatiche, anche se i pazienti con HIV acuto non possono avere sintomi immediatamente. Inoltre, alcune persone non possono visualizzare sintomi quando sono diagnosticati con l’HIV, secondo gli istituti nazionali di salute. Per le persone sessualmente attive, la sperimentazione per l’HIV è molto importante, secondo sia il CDC che gli Istituti Nazionali di Salute.

Anticorpi HIV

Il modo più preciso per rilevare l’HIV è attraverso un test del sangue. Quando una persona ha un’infezione da HIV, avrà anticorpi anti-HIV nel suo sangue. Tuttavia, i test del sangue non sono scioccati al 100%: mentre una persona può essere infettata, può richiedere fino a 3 mesi per un test ELISA per passare da HIV negativo a HIV positivo, secondo i National Institutes of Health.

Prova ELISA

Secondo gli Istituti Nazionali di Salute, il test ELISA è il modo più efficace per rilevare un’infezione da HIV. Un test ELISA richiede un campione di sangue: il medico preleva il sangue dall’interno del gomito o dalla parte posteriore della mano, dove è più facile accedere alle vene. Prima di prelevare sangue, il medico userà un panno antisettico per pulire l’area e può usare una fascia elastica sul braccio superiore per aiutare a raccogliere il sangue nelle vene. Dopo che il sangue viene raccolto in un flacone a tenuta stagna, viene verificata la presenza di anticorpi anti-HIV.

Falsi positivi

Anche se il test ELISA è molto preciso, sono possibili falsi positivi. Il più grande problema con il test ELISA è che gli anticorpi potrebbero non comparire dopo tre mesi, a rischio i pazienti devono essere testati spesso, ogni 3 o 6 mesi, secondo il CDC. Altre condizioni, come la malattia di Lyme, sifilide e lupus, possono determinare un falso positivo nel test ELISA.

Western Blot

Dopo che il test ELISA è stato eseguito, il medico eseguirà una macchia Western per confermare i risultati. La macchia Western utilizza anche un campione di sangue: se torna positiva, allora il paziente ha HIV. Se la macchia occidentale torna negativa e il test ELISA è stato positivo, è stato un falso positivo per il test ELISA. Tuttavia, è possibile che i risultati di blot western non siano conclusivi, che richiedono ulteriori test. Inoltre, una macchia Western negativa non indica l’assenza di HIV, specialmente se il test è stato fatto durante il “periodo di finestra” prima che gli anticorpi siano stati rilevati.

Altre opzioni

Secondo gli Istituti Nazionali di Salute, un differenziale di sangue può anche essere utilizzato per testare l’HIV, anche se questo non è così accurato come il test ELISA e Western blot. Utilizzando un colorante speciale su un campione di sangue, il medico può determinare se esiste una diminuzione della percentuale di linfociti, che è un segno di HIV. Tuttavia, poiché i linfociti ridotti possono indicare altre malattie, non è un metodo di collaudo accurato.